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[“一书一会”读书沙龙英文版]在《论美国的民主》中走近民主的奇迹
2015/2/2

    2014年12月10日,“一书一会”读书沙龙推出首期英文版,我院胡天龙副教授应邀做客,在全英文的氛围中引导同学们深入理解《论美国的民主》一书。会上,胡天龙老师与同学们分享了自己喜欢的章节,一边朗读一边诠释,同学们积极参与,碰撞思维,以平等互动的方式享受了一场阅读的饕餮盛宴。

    首先进行的依旧是读书沙龙在这一学期新增的书目报告和评议环节。2014级本科生张煦晨就其对于托克维尔这部巨著阅读后的相关思考与疑问与老师和同学们分享。她提到,《论美国的民主》这本书中作者在开篇几章着重描写了美国的“民情”,并指出美国这种追求自由、平等并对法律有信仰的民情对于美国民主成功构建有着很重要的作用。而这种民情、理念对于民主的贡献有多大?民情的作用在民众生活之中如何展现其力量与作用?

    随后,2013级本科生张卓也就阅读体验进行了报告。张卓在分享中提到了《论美国的民主》这本书总体上关心的两个重要问题,一个是关于民主可能带来的“多数人暴政”,另一个更加重要的问题是如何处理平等与民主和自由的关系。她还提到对于民主,不应该盲目片面的迷信,仍应该看到在民主制度之下,个人主义盛行而导致对于公共事务失去兴趣,并且在聚焦私利的同时祈盼一个强大的政府的出现,从而增加了专制出现的可能性。而托克维尔指出因为美国的地理、民情、配套制度设计等民族特殊性,民主在美国拥有了更好的成果。然而由历史转观现实,在当今的中国,对于民主的观察和理解还应该一步深化,使得民主的价值能够充分的展现。

    接下来,读书会的精读环节正式开始。首先,胡天龙老师朗读了《论美国的民主》上卷第六章“美国的司法权及其对政治社会的影响”中关于美国司法权的三个特征的内容,即司法权的行使需要通过具体案件实现、司法可以超越既有的原理、司法权的运用只能针对具体案件,即在接到起诉书后才采取行动。胡老师指出,美国的司法权建立在宪法而非一般法律之上,因而它具有对违宪法律进行有效审查、废除的功能。这让同学们对于美国民主中的司法部分有了更加深入准确的认识,为理解美国民主的独特性提供了基础。

    接着,胡天龙老师带领同学们阅读了下卷第二部分的第一章“为什么民主国家爱平等比爱自由更热烈和更持久”。在这一部分,老师举了自身在美国生活经历的例子,生动形象地说明了美国民主制度下为所有人提供平等追求利益的渠道,然而在这一过程中并不预设终极价值,仅仅为人们的权利行使提供一个平台。在与同学们的互动讨论中,老师将这一比较抽象复杂且与我们认知相距较远的概念做出了清晰的解释。

    之后,老师通过对书下卷第三部分的朗读向同学们重点强调了“政治集中”与“行政集中”的区分,介绍了美国政治集中(有统一的权威)而行政不集中(各州分管政治事务)的情况,引发了同学们的思考。

    老师朗读的最后一个章节是下卷第四部分第六章“民主国家害怕哪种专制”,对于这一章节中作者有关专制政府描述的犀利、有穿透力的文字,老师表达了自己的赞许。老师讲到在托克维尔这部巨著之中,对于美国民主的实际情况和民主制度本身的思考都具有极强的价值,值得同学们品味和思考。并且这种在英文语境之中体会经典的魅力也能同时锻炼英语阅读水平,更加近距离地感受作品的力量。

    最后,在同学提问交流的环节中,老师对于同学提出的“宗教对于法律的影响”这一问题做出了回答,即宗教是法律产生的内部驱动力之一。由于宗教产生的差异推动了统一标准的出现,而这种统一的标准即演变成法律。在这一环节,胡老师继续保持着他风趣、简洁的风格,把对问题的回答通过准确直接的方式表达出来,使同学们更好地理解。

    本次读书会上,老师通过朗读、诠释的方式,将各种问题、概念清晰阐释,不但体现出老师对整本书深刻的把握、体会和丰富的学术资源、实际经验,而且体现出老师对于优秀学术知识的热爱与追求。更为可贵的是,老师在整个过程中深入浅出,幽默风趣,将复杂的问题通过生动形象的例子和简洁平白的语言解释得十分透彻,在座同学们都受益匪浅。

    “一书一会”英文特别版之《论美国的民主》在师生和谐愉快的交谈中结束了,会后老师抽取了五位幸运同学签名赠书。老师的学术修养以及本次读书会对同学们的影响也会伴随着同学们,驱使着同学们不断深入思考。

    “一书一会”读书沙龙在我院团委的支持下,将会陆续推出相应活动,敬请同学继续关注。(文/张煦晨、张卓  图/萧锦帮)

    (编辑 冶倩云)

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